Paralysie du sommeil : tout ce que vous devez savoir pour aller mieux

Paralysie du sommeil : tout ce que vous devez savoir pour aller mieux
Temps de lecture : null minutes - 17/08/2022 - Julien SYLVAIN

Se réveiller en pleine nuit sans être capable d’effectuer le moindre mouvement est une sensation terrifiante. Appelé « paralysie du sommeil », ce trouble plus fréquent qu’on ne le pense est pourtant sans danger. Ce phénomène peut être combattu par quelques gestes simples.

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I. À quoi correspond la paralysie du sommeil ?

La paralysie du sommeil est une pathologie fréquente qui entre dans la catégorie de la parasomnie. Il s’agit d’un trouble du sommeil bénin, mais qui peut être effrayant pour les personnes, surtout lorsqu’il s’accompagne d’hallucinations.

Durant l’endormissement ou le réveil, une personne souffrant de paralysie du sommeil va se retrouver comme piégée entre le rêve et la réalité. Elle se sent alors pleinement consciente, mais ne peut ni parler ni bouger le moindre membre, avec l’impossibilité de sortir de son lit.

Cet état peut avoir une durée variable, allant de quelques secondes à peine à plusieurs minutes. Pendant ce laps de temps, des hallucinations sont également susceptibles d’avoir lieu, avec des images parfois très impressionnantes (ombre, démon, araignée, difficulté de la respiration, sensation d’étouffement, impression de se noyer, etc.). Fort heureusement, ce trouble n’est pas dangereux pour la santé, mais peut être source d'angoisse et d'anxiété.

On estime qu’environ 30 % de la population est sujette au moins une fois dans sa vie à un épisode de paralysie du sommeil. Plusieurs facteurs augmentent le risque d’être confronté à ce trouble. Les jeunes sont les plus exposés notamment. Le manque de sommeil ou un sommeil de qualité médiocre peut aussi favoriser ce phénomène, tout comme un fort stress ou un événement traumatique.

II. Les causes de la paralysie du sommeil

Nombreuses peuvent être les causes de ce phénomène, nous vous dévoilons ci-après quelques unes :

A. La mécanique derrière les paralysies du sommeil

En raison de leur nature spectaculaire pour celui qui les vit, les paralysies nocturnes peuvent faire peur. Leur origine n’a rien à voir avec le paranormal toutefois et s’explique parfaitement sur le plan scientifique.

L’atonie musculaire survient en temps normal durant notre phase de sommeil paradoxal, période durant laquelle se déroulent nos rêves et nos cauchemars. Le cerveau est alors soumis à une activité intense. Pour éviter que nous nous blessions par des mouvements brusques, une déconnexion provisoire entre les muscles et le cerveau a lieu. La glycine, un neurotransmetteur du cerveau, va empêcher les muscles de bouger. Dans certains cas, il peut arriver que cette paralysie s’étende plus longtemps, jusqu’au moment où l’on reprend conscience. Cette inhibition anormale des fonctions motrices va de pair avec une sensation de peur sous l’effet de possibles « rêves éveillés » associés à cet état inhabituel.

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B. Les facteurs aggravants des crises d'atonie

La paralysie du sommeil a des causes variées. Elle est surtout facilitée par les insomnies et la position allongée sur le dos, mais aussi par d’autres facteurs comme le stress dans la vie personnelle ou professionnelle, le surmenage ou un changement de mode de vie. Les personnes naturellement anxieuses en sont plus souvent victimes. Plus fréquente chez les jeunes et les adultes, la narcolepsie cataplexie est un trouble du sommeil causant un relâchement des muscles en journée et des endormissements inopinés. Cette pathologie peut aussi avoir pour conséquence des paralysies du sommeil qui apparaissent de façon récurrente.

III. Les principaux symptômes de la paralysie du sommeil

Il est possible de mettre en exergue deux principaux symptômes de paralysie du sommeil, à savoir l’impossibilité de bouger son corps et des épisodes hallucinatoires. Si ce phénomène peut faire peur, il ne faut pas pour autant le redouter, celui-ci n’étant pas dangereux au final.

A. Une atonie musculaire complète

Il est courant de comparer la paralysie du sommeil à un rêve éveillé de courte durée. La personne va reprendre conscience pendant la nuit, mais les seuls muscles capables de répondre sont les muscles respiratoires et oculaires. Cet état peut être une source d’inquiétude, mais ne présente aucun danger réel. Même si tout le monde n’aura pas à faire face à une telle situation, près d’un Français sur trois connaîtra dans son existence une paralysie du sommeil. Néanmoins, si ce trouble se révèle très fréquent, il est recommandé de consulter un médecin pour trouver un moyen d’y remédier. Des réveils nocturnes répétés peuvent nuire à votre qualité de sommeil et provoquer une fatigue chronique dans la journée.

B. Paralysie du sommeil et hallucination

Ce phénomène de paralysie pendant le sommeil est le plus souvent associé à des hallucinations. Selon les individus, elles peuvent prendre des formes diverses. Dans la plupart des cas, une personne paralysée va ressentir une présence hostile dans sa chambre à coucher ou bien un poids pesé sur son thorax. Des hallucinations auditives, comme des bruits de pas, visuelles, avec la perception de formes et d'ombres, ou kinesthésiques, marquées par une impression de flottement ou de chute, sont également possibles.

IV. Les conséquences de la paralysie du sommeil sur la santé

Bien que la paralysie du sommeil ne présente aucun danger en elle-même. Cependant, lorsque les crises sont fréquentes et particulièrement violentes, elles peuvent avoir des conséquences sur la santé.

Les personnes peuvent ressentir une angoisse profonde avant d'aller se coucher, ce qui nuit forcément à la durée et la qualité de leur sommeil. Le stress engendrant le stress et la fatigue, de la fatigue, on peut se retrouver dans une spirale menant à la dépression.

Par ailleurs, certaines formes de paralysie du sommeil peuvent être liées à des maladies du sommeil plus graves comme la narcolepsie. C'est pourquoi, si vous êtes souvent sujet à ce type de crise, il vaut mieux consulter un médecin.

V. Paralysie du sommeil : les traitements possibles

La gestion des paralysies nocturnes n’est pas toujours facile dans la mesure où il n’existe pas de traitements médicamenteux direct pour cette pathologie. Ce dérèglement du sommeil paradoxal ne réclame pas de consulter un médecin s’il demeure seulement ponctuel. Des solutions simples existent pour "gérer" ce mal au quotidien.

A. Comprendre le mécanisme de l'atonie du sommeil

En général, étudier et lire sur les hallucinations liées aux paralysies du sommeil suffisent à en atténuer la violence. En effet, les personnes qui y sont sujettes comprennent les mécanismes à l’œuvre et prennent conscience de leur caractère indolore et totalement psychologique.

B. Gérer sa respiration en cas de crise

Il est important de rester calme pendant la durée de l’atonie musculaire, en comprenant que le diaphragme fonctionne normalement et permet de respirer sans problème. Il est recommandé de ne pas chercher à lutter en voulant parler ou bouger. La meilleure attitude à adopter est d’attendre tranquillement que le phénomène prenne fin en respirant profondément comme si l'on pratiquait le yoga.

C. Pratiquer le rêve lucide

Pour éviter de sombrer dans des hallucinations sombres et effrayantes, il est possible d'orienter vos pensées et vos rêves vers des images réconfortantes. On appelle cela le rêve lucide. S’imaginer dans un lieu agréable est une bonne solution pour se détendre, et soit se rendormir, soit se réveiller en pleine possession de ses moyens.

D. Prendre de meilleures habitudes de sommeil

Pour éviter de nouvelles paralysies, il est conseillé de ne pas dormir sur le dos et de s’accorder un temps de sommeil important chaque nuit, en évitant les sources de stress. Prenez également en compte la qualité de votre sommeil en vous couchant à une heure fixe et en vous laissant un moment de relaxation chaque soir.

E. Avoir un mode de vie sain pour un sommeil réparateur

Pour soulager ce trouble du sommeil, vous pouvez adopter des petits gestes du quotidien qui participent à une meilleure qualité de sommeil. Par exemple, avant de dormir, évitez de boire du café ou du thé.

Privilégiez une tisane pour vous détendre. Réduisez votre consommation d’alcool et de tabac. Pratiquez une activité sportive, mangez des fruits et des légumes. En effet, un mode de vie sain est synonyme d’un sommeil réparateur. Vous pouvez également avant de dormir opter pour des rituels calmes et apaisants comme : lire un livre, écouter de la musique douce, se relaxer. Des gestes simples qui participent à la détente du corps et de l’esprit. Éviter les écrans avant de dormir. Et pour des nuits plus douces et confortables, optez pour un matelas et un sommier de qualité, un linge de lit doux et un oreiller confortable. Les éléments de literie contribuent largement à la qualité du sommeil.

Conclusion

La paralysie du sommeil est une expérience troublante. Les personnes qui subissent régulièrement ces épisodes d'atonie nocturne peuvent aussi demander une aide à leur médecin. Mais elle doit seulement être envisagée après avoir testé des solutions plus simples et naturelles. Par ailleurs, il faut savoir qu'une crise de paralysie du sommeil peut être stoppée par un simple contact physique avec une autre personne. N'hésitez donc pas à informer votre famille ou vos proches pour qu'ils vous aident à réduire l'ampleur des crises.


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L'auteur : Julien SYLVAIN

Avec plus de 13 ans d'expérience dans la literie et le textile, Julien a aiguisé sa connaissance des matériaux et des produits. Il n'a pas son pareil pour déjouer le vrai du faux dans les arguments marketing.

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